Getting in Touch with Art and Ourselves

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Photo: CC0, Unsplash, 2016

A very interesting and informative article written in the Daily Californian, a student-run newspaper out of University of Berkeley, about art therapy explaining what this form of therapy looks like in a professional setting. To anyone looking for an answer as to how art therapy is different from other forms, this is a great read!

The article includes interviews American Art Therapy Association board member Paige Asawa and Art Therapy Clinic Director, Helen B. Landgarten. The two discuss how any sort of art, even doodling or scribbling helps us to get in touch with ourselves.”Art, then, is an act of self-exploration and discovery in a manner which is natural and comfortable for the individual.” Many of us are out of touch with our emotions and feelings and art is a pathway to rekindle that connection and go deeper.

“(Art therapy) reaches those nonverbal places where trauma is stored in the psyche and in the body. (It) can really release those traumatic events so that they are not detrimental to the person’s development and growth, and I think that that’s specifically one of many areas in which art therapy far surpasses other types of therapy”

-Paige Asawa, American Art Therapy Association

Check out the article here!

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Coverage of Possible Cuts to Arts Programs

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Photo:  CC0, Lum3n.com Snufkin, 2017

In fairly recent news, President Trump has stated that he wants to cut federally funded arts and humanities programs. These programs would include: The National Endowment for the Arts, the National Endowment for the Humanities and the Corporation for Public Broadcasting, which have long been in the cross hairs of conservative critics. If Trump follows through, the Corporation for Public Broadcasting would become private and the other national organizations would disappear entirely.

Publications such as the New York Times and Washington Post have found creative ways to display how much money these organizations really are receiving a year. They demonstrate a point about how cuts would really not make much of a difference to the national budget, but it would make a difference to those involved in the arts.

“We can look at that visually, using a pie chart. The programs above are represented with blue slices. Well, sort of a pie chart. If you were at Thanksgiving and demanded a slice of pecan pie proportionate to 2016 NEA spending relative to the federal budget, you’d end up with a piece of pie that would need to be sliced off with a finely-tuned laser.” Washington Post

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Also represented in the New York Times article:

“Would cuts save much money? If these dots represent federal spending, . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 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At this point, why not make statements this dramatic to draw attention to something this important? Other publications have been jumping on the bandwagon as well, making statements about how much of an impact these cuts would have and how the arts are often disregarded as important. Here’s a breakdown of the programs’ costs and what they do.

Although there have been arguments made that these programs are elitist and leftist, however, regardless of where they stand politically, we all need art in our lives!

My Experiment with Live Tweeting

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As I wrote in my last post, Twitter has never been a social media go-to for me, so this experiment with live Tweeting was definitely a challenge. This weekend, I attended “Sensory Carnival Saturdays” hosted at the artlery160 gallery on Federal Street in Boston. Artist Sloat Shaw designed the gallery in a way that not only exhibited her paintings, but allowed the viewers to experience them in a whole new way. Stations were set up for participants to test out with items such as aromatherapy oils and massage balls to stimulate their senses. Before and after the experiment, visitors could take a sensory baseline test to discover how their brain was reacting to the stimuli. This event was so interesting and engaging, with a great message about connecting to our inner artist. I’ll also be attending the Pop Up Talk on creativity and the brain later on this week.

Going to this event, I basically wanted to accomplish my goal of understanding Twitter. I also wanted to see if it were possible to participate in an event of this nature while covering it. While I was there I found that it was quite difficult to be fully present, especially because this event required concentration to participate. I felt distracted and that I was being rude while on my phone, so I explained to the artist what I was doing.

Although it was difficult, I do see the positives in Tweeting live.I think that covering an event as it happens can be more interesting and perhaps more accurate. It’s not necessary to write in full detail, and pictures/videos definitely help to explain a situation more than the 140 character limit. Overall, I don’t think I would try live Tweeting again, perhaps in a different kind of event that’s less intimate.